สี่เรื่องต้องรู้กรณีล้มละลายของบริษัทเหมืองถ่านหินที่ใหญ่ที่สุดในโลก

12970904_10154111172407708_6391384791941295214_oby Kelly Mitchell http://www.greenpeace.org/usa/4-things-know-peabody-energy-coal-bankruptcy/

เป็นเวลา 133 ปี พีบอดี้เป็นรากฐานสำคัญของอุตสาหกรรมเหมืองถ่านหินของสหรัฐอเมริกา ในขณะที่ผู้บริหารอุตสาหกรรมถ่านหินทั้งหลายพยายามลดทอนความสำคัญของการขยายตัวเศรษฐกิจพลังงานหมุนเวียนที่สะอาดและพลังของนักกิจกรรมรากหญ้าทั่วโลก การล่มสลายของยักษ์ใหญ่ถ่านหินได้แสดงนัยยะโดยตัวของมันเอง

นี่คือเรื่องที่เราต้องรู้

ทำไมพีบอดี้ประกาศล้มละลาย

มีสองเหตุผลหลัก อันแรกคืออุตสาหกรรมถ่านหินทั้งหมดของสหรัฐอเมริกาอยู่ในช่วงขาลง ส่วนอันที่สองคือผู้บริการพีบอดี้ได้ตัดสินใจทางธุรกิจที่ผิดพลาดอย่างมาก

พีบอดี้เป็นบริษัทเหมืองถ่านหินรายล่าสุดในบรรดาการล้มละลายของอุตสาหกรรมถ่านหิน ในช่วง 2 ปีที่ผ่านมา มีบริษัทถ่านหินมากกว่า 50 แห่งประกาศล้มละลาย และในช่วง 6 เดือนที่ผ่านมา บริษัทเหมืองถ่านหินที่เคยยิ่งใหญ่ 2 แห่ง คือ อัลฟาเนเจอรัลรีซอร์เซส(Alpha Natural Resources) และอาร์คโคล (Arch Coal) ได้เพิ่มรายชื่อเข้าไปในรายการลัมละลาย

การณ์กลับกลายเป็นว่า คนไม่ได้นิยมถ่านหินดังเช่นที่เคยเป็นมา

นักกิจกรรมชุมชนทั่วสหรัฐอเมริกาได้ยุติการก่อสร้างโครงการโรงไฟฟ้าถ่านหินมากกว่า 150 แห่งนับตั้งแต่ต้นทศวรรษ 2000 และเมื่อเร็วๆ นี้ได้เริ่มที่จะปลดระวางโรงไฟฟ้าถ่านหินเก่านับร้อยแห่ง ในระดับโลก ความตื่นตัวเรื่องมลพิษทางอากาศ การใช้น้ำ และการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้การขยายตัวของโครงการโรงไฟฟ้าถ่านหินในจีนและอินเดียชะลอตัวลง

การรับมือกับสถานการณ์นี้ ผู้เล่นที่ชาญฉลาดอาจเริ่มทำการคิดหากลยุทธ์ทางออกเพื่อรับประกันว่าคนงานได้รับค่าจ้างและเหมืองถ่านหินได้รับการฟื้นฟู พีบอดี้กลับเอาเงินกู้ห้าพันล้านเหรียญสหรัฐไปซื้อเหมืองถ่านหินในออสเตรเลียและเช่าชื้อถ่านหินราวสองพันล้านตันจากรัฐบาลสหรัฐ รวมถึงจ้างบริษัทพีอาร์ราคาแพงเพื่อพยายามโน้มน้าวว่าถ่านหินคือการแก้ปัญหาความยากจน

ขณะนี้ เจ้าหนี้ทั้งหลายขอให้มีการจ่ายและพีบอดี้ไม่มีปัญญาทำ ดังนั้นจึงประกาศล้มละลาย

มันหมายถึงอะไร พีบอดี้จะต้องหยุดทำเหมืองถ่านหินหรือเปล่า

เช่นเดียวกับบริษัทเหมืองถ่านหิน Arch และ Alpha พีบอดี้ยังคงทำเหมืองถ่านหินต่อไปได้ตลอดช่วงกระบวนการของการล้มละลาย บทที่ 11 ของกฎหมายล้มละลายของสหรัฐฯ เป็นเครื่องมือให้ธุรกิจพยายามที่จะกลับมาเกิดใหม่ได้หลังจากความล้มเหลวในอดีต มันยังมิใช่เป็นจุดจบของพีบอดี้เสียทีเดียว

แล้วจะเกิดอะไรขึ้นในศาลคดีล้มละลาย

เรื่องต่างๆ จะแย่ลงที่นี่

ในศาลแผนกคดีล้มละลาย ผู้พิพากษาจะพิจารณาถึงหนี้สินทั้งหมดของพีบอดี้ ตั้งแต่ผู้ถือหุ้นกู้ในวอลสตรีท ไปจนถึงรัฐบาลสหรัฐที่ขายถ่านหิน ไปถึงคนงานเหมืองที่รับประโยชน์ และตัดสินว่าใครจะได้รับการการจ่ายเงินและใครจะต้องรับผิดชอบทั้งนี้พีบอดี้สามารถกลับมาเป็นบริษัทที่มีฐานะทางการเงินที่ดีบนกระดาษได้

ถ้าการล้มละลายของพีบอดี้ไปในทิศทางเดียวกันกับบริษัทถ่านหินอื่นๆ คนงานและผู้เสียภาษีจะต้องจ่าย แย่กว่านั้นคือบริษัทถ่านหินทำการร้องขอให้ค่าโบนัสหลายร้อยล้านเหรียญเพื่อรักษาผู้บริหารที่มีความสามารถซึ่งทำให้บริษัทประกาศล้มละลายในขณะที่ทำการเรียกร้องให้ยกเว้นค่าบำเหน็จบำนาญทั้งหมดของคนงานเหมือง

องค์กรภาคประชาชนและเครือข่ายชุมชนต่างๆ จะพยายามเข้าไปมีส่วนในการกระบวนการพิจารณาการล้มละลายนี้เพื่อรับประกันว่าผู้บริหารสูงสุด นายเกลนน์ เคลโล จะไม่หลบหลีกความรับผิดชอบ รัฐบาลสหรัฐเองก็ควรถือเป็นโอกาสวนการเข้ามีบทบาทและเรียกร้องความเป็นธรรมให้กับผู้เสียภาษี แม้ว่ารัฐบาลไม่พยายามที่จะทำในกรณีการพิจารณาคดีล้มละลายของบรษัทถ่านหินต่างๆ ก่อนหน้านี้

เราต้องจับตาดูต่อไปว่ามีรายละเอียดของการใช้จ่ายทางกฎหมายและการเมืองของพีบอดี้จากเอกสารการล้มละลายที่ปรากฏออกมา

แล้วจะเกิดอะไรขึ้นหลังจากศาลแผนกคดีล้มละลาย

แน่นอนว่าพีบอดี้จะพยายามกำจัดหนี้สินของตนให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้หรืออาจขายเหมืองถ่านหินที่ไม่ทำกำไรออกไป แต่สุดท้ายแล้ว มันก็ไม่อาจเปลี่ยนแปลงสิ่งที่เป็นขั้นพื้นฐาน ศาลแผนกคดีล้มละลายไม่อาจสร้างตลาดถ่านหินระดับโลกที่สดใสได้อีก พีบอดี้คือบริษัทถ่านหินที่ใหญ่ที่สุดในโลก ในในหลายกรณี พีบอดี้เป็นอุตสาหกรรถ่านหินของสหรัฐอเมริกา การตกลงมาจากความยิ่งใหญ่ถือเป็นว่าไม่ใช่เรื่องธรรมดา

เราได้เป็นประจักษ์พยานการเคลื่อนย้ายเปลี่ยนแปลงเชิงโครงสร้างและไม่อาจย้อนกลับได้จากถ่านหินทั่วโลก เราจำเป็นต้องมั่นใจว่านี่เป็นข่าวดีสำหรับทุกคน และนั่นหมายถึงรัฐบาลจะต้องเข้ามาและช่วยสร้างแผนกานเปลี่ยนผ่านอย่างแท้จริงเพื่อดูแลคนงานและชุมชน

พีบอดี้จะฟื้นตัวจากการล้มละลายโดยที่มีขนาดเล็กลง อ่อนแอและไม่มีความสำคัญ และอาจเป็นบริษัทที่เลวร้ายน้อยลง พีบอดี้ใช้อำนาจบาตรใหญ่ทางการเมืองมายาวนาน บางทีในยามนี้แหละที่เราต่างเห็นร่วมกันว่ามันไม่ควรจะมีบทบาทต่อผู้กำหนดนโยบายอีกต่อไป

About Tara Buakamsri

ordinary people

No comments yet... Be the first to leave a reply!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

WORLD ORGANIC NEWS

News & Advocacy

Bucket List Publications

Indulge- Travel, Adventure, & New Experiences

Pimthika 'S BLOG

The Right Way To Walk For Coffee Lover

A-FAB

ASEAN for a Fair, Ambitious and Binding Global Climate Deal

TARAGRAPHIES

A view from within in a hyperconnected world

Burma Concern

A Creative Platform for Understanding Burma

AOr NOpawan

Let's the flowers bloom in your heart!!

Matt on Not-WordPress

Stuff and things.

%d bloggers like this: