ละอองลอยสัญชาติอเมริกันในปารีส

เมื่อวันที่ 5 กันยายน 2560 ผู้คนแถบแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือ(ในอเมริกาเหนือ) ตื่นขึ้นจากเถ้าที่ตกลงมาจากท้องฟ้าเหมือนหิมะ แต่ถึงแม้เถ้าจะตกลงสู่พื้น ไฟป่าที่ลุกโชนไปทั่วแถบตะวันตกของสหรัฐอเมริกาและแคนาดาก็ปล่อยละอองลอยขึ้นสู่ชั้นบรรยากาศ บางส่วนก็ลอยไปถึงยุโรป

ภาพรวมการเดินทางข้ามทวีปของละอองลอยแสดงในแผนที่ด้านบน ซึ่งเป็นข้อมูลที่เก็บรวบรวมตั้งแต่วันที่ 4-7 กันยายน 2560 โดย Ozone Mapping Profiler Suite (OMPS) บนดาวเทียม Suomi NPP แผนที่แสดงความเข้มข้นของละอองลอยสัมพัทธ์ โดยมีความเข้มข้นต่ำกว่าในเฉดสีเหลืองและความเข้มข้นสูงกว่าในเฉดสีส้ม-น้ำตาลเข้ม

ละอองลอยที่มีความเข้มข้นสูงเกิดขึ้นจากแหล่งกำเนิดในแถบแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือ กระแสลมพัดละอองลอยขึ้นสูงและพัดพาไปทางตะวันออกข้ามทวีป เมื่อวันที่ 4 กันยายน 2560 ดูเหมือนว่าละอองลอยจะมาถึงแถบมิดเวสต์ของสหรัฐฯ และในวันที่ 5 กันยายน 2560 ละอองลอยก็มาถึงนิวฟันด์แลนด์ ภายในวันที่ 6 กันยายน 2560 กลุ่มละอองลอยมองเห็นได้ชัดเจนเหนือใจกลางมหาสมุทรแอตแลนติก

Colin Seftor นักวิทยาศาสตร์ด้านบรรยากาศที่ทำงานให้กับ Goddard Space Flight Center ของ NASA กล่าวว่า “คุณจะเห็นได้ว่ากลุ่มละอองลอยในวันที่ 6 กันยายนเป็นส่วนหนึ่งของกระแสละอองลอยที่หลุดออกมาจากแถบแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือ เหมือนว่าละอองลอยเดินทางข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก”

ภายในวันที่ 7 กันยายน 2560 ละอองลอยมาถึงไอร์แลนด์ สหราชอาณาจักร และทางตอนเหนือของฝรั่งเศส ละอองลอยเหล่านี้อยู่ในชั้นบรรยากาศระดับสูง ดังนั้น จึงไม่เป็นปัญหาร้ายแรงต่อคุณภาพอากาศใกล้พื้นดินและสุขภาพของมนุษย์ ถึงกระนั้น แบบแผนการกระจายตัวของละอองลอยแสดงให้เห็นว่าเหตุการณ์ในทวีปหนึ่งสามารถส่งผลไปทั่วโลกได้อย่างไร

“ไม่ใช่เรื่องแปลกที่กลุ่มละอองลอยจากไฟป่าในอเมริกาเหนือจะไปถึงยุโรป” เซฟเตอร์กล่าว อย่างไรก็ตาม เขาบังเอิญสังเกตเห็นว่ากลุ่มละอองลอยที่ส่งถึงยุโรปในปีนี้ดูเหมือนจะใหญ่ขึ้นและหนาขึ้น เขายังชี้ให้เห็นว่า ละอองลอยเหล่านี้คงตัวในชั้นบรรยากาศได้นานมากขึ้น ไฟป่าครั้งใหญ่ในสหรัฐอเมริกากลางเดือนสิงหาคมส่งละอองลอยไปปกคลุมยุโรปอยู่หลายวัน

ที่มา : NASA Earth Observatory images by Jesse Allen and Jeff Schmaltz, using Suomi NPP OMPS data provided courtesy of Colin Seftor (SSAI), and MODIS data from LANCE/EOSDIS Rapid Response. Story by Kathryn Hansen.
References & Resources

The Atlantic (2017, September 7) Has Climate Change Intensified 2017’s Western Wildfires? Accessed September 14, 2017.
The New York Times (2017, September 6) Pacific Northwest Fires Smother Region in Smoke and Ash. Accessed September 14, 2017.
OMPS Blog (2017, September 5) Fire (and Smoke) Situation Worsens Over US. Accessed September 14, 2017.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s