การวิจัยชี้ให้เห็นว่ามีผู้คนอาศัยอยู่ในที่ราบน้ำท่วมถึงเพิ่มมากขึ้น

ปี 2543-2558

ในการศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2564 นักวิทยาศาสตร์พบว่าสัดส่วนของประชากรโลกที่ประสบอุทกภัยเพิ่มขึ้น 20 ถึง 24 เปอร์เซ็นต์ แม้ว่านักวิจัยคาดว่าจำนวนผู้คนที่อาศัยอยู่ในพื้นที่เสี่ยงภัยจะเพิ่มขึ้น แต่การประมาณการใหม่นี้มากกว่าที่แบบจำลองก่อนหน้านี้คาดการณ์ถึงสิบเท่า

จากการทบทวนข้อมูลดาวเทียมของ NASA เป็นเวลา 20 ปี นักวิจัยได้ทำแผนที่เหตุการณ์น้ำท่วมครั้งใหญ่ 913 ครั้งใน 169 ประเทศ และเปรียบเทียบกับข้อมูลประชากรทั่วโลกเพื่อให้เข้าใจผลกระทบต่อผู้คนได้ดียิ่งขึ้น ทีมงานพบว่าระหว่างปี 2543-2558 มีผู้คนมากกว่า 58 ถึง 86 ล้านคนอาศัยอยู่ในที่ราบน้ำท่วมถึงทั่วโลก ผู้คนมากกว่า 255 ล้านคนได้รับผลกระทบจากอุทกภัยครั้งใหญ่อย่างน้อยหนึ่งครั้งในช่วงเวลานั้น การเปิดรับที่เพิ่มขึ้นรวมถึงการพัฒนาและการอพยพของมนุษย์ แต่ยังรวมถึงการจัดประเภทใหม่ของที่ดินบางส่วนอันเนื่องมาจากเหตุการณ์น้ำท่วมขนาดใหญ่และการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเล ประเภทของเหตุการณ์น้ำท่วมและจำนวนผู้ที่ได้รับผลกระทบแสดงอยู่ในแผนที่ด้านบน

“เราจำเป็นต้องเข้าใจว่าทำไมผู้คนถึงย้ายเข้าไปอยู่ในที่ราบน้ำท่วมถึง และวิธีที่เราสามารถสนับสนุนการบรรเทาอุทกภัยได้” เบธ เทลแมน หัวหน้าทีมวิจัย นักวิจัยด้านภูมิศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยแอริโซนากล่าว “ฉันคิดว่าการสังเกตการณ์จากดาวเทียมและโลกสามารถเปลี่ยนแปลงวิธีที่เราคิดเกี่ยวกับการสร้างความยืดหยุ่นในโลกที่มีการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ”

งานวิจัยที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature และได้รับทุนสนับสนุนบางส่วนจาก NASA และ Google Earth Outreach อาศัยการสังเกตการณ์ผ่านดาวเทียมโดยตรงจากเครื่องมือ Modis ความละเอียดปานกลาง (Modis) บนดาวเทียม Terra และ Aqua ของ NASA จากความพยายามในการทำแผนที่ก่อนหน้านี้ สมาชิกของทีมได้สร้าง Global Flood Database ใหม่ ซึ่งเป็นห้องสมุดเปิดของแผนที่น้ำท่วมที่ใหญ่ที่สุดในโลก ทีมของ Tellman ประกอบด้วยนักวิจัยจาก Cloud to Street, NASA, University of Colorado, University of Arizona, Columbia University, University of Washington, University of Texas และ University of Michigan

วันที่ 1 มกราคม 2559

แม้ว่านักวิทยาศาสตร์ไม่ได้ศึกษาว่าทำไมผู้คนถึงย้ายเข้ามาในพื้นที่เสี่ยงภัย (เช่นลุ่มน้ำริโอปารากวัย ด้านบน) เทลแมนกล่าวว่าค่าครองชีพและคุณภาพของโครงสร้างพื้นฐานมีอิทธิพลต่อผู้คนที่อาศัยอยู่ในที่ราบน้ำท่วมถึง “ผู้คนที่ย้ายเข้าไปอยู่ในที่ราบน้ำท่วมถึงน่าจะเป็นประชากรกลุ่มชายขอบที่เปราะบางที่สุด และพวกเขาอาจไม่มีทางเลือกมากนักที่จะย้ายไปอยู่ที่อื่น” เธอกล่าว “บางคนใช้คำว่า “blue-lining” ซึ่งหมายถึงวิธีที่ละแวกใกล้เคียงที่มีนโยบายการเคหะที่แบ่งแยกเชื้อชาติต่อชุมชนผิวสี (‘red lining’) มักมีความเสี่ยงจากน้ำท่วมสูงกว่ามาก Red lining นำไปสู่การลงทุนที่ต่ำกว่าในอดีตในโครงสร้างพื้นฐานเพื่อบรรเทาอุทกภัยและในความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้น”

จากการศึกษาพบว่าสัดส่วนของผู้ประสบภัยน้ำท่วมเพิ่มขึ้นใน 70 ประเทศทั่วทุกทวีป ความเสี่ยงจากอุทกภัยที่เพิ่มขึ้นกระจุกตัวในประเทศที่มีรายได้ปานกลางและต่ำ โดยหลายประเทศตั้งอยู่ในเอเชียและแอฟริกาตอนใต้ของทะเลทรายซาฮารา ประชาชนอย่างน้อย 213 ล้านคนได้รับผลกระทบจากอุทกภัยเฉพาะในเอเชียใต้และเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

ในสหรัฐอเมริกา นอร์ธแคโรไลนามีประชากรเพิ่มขึ้น 25% ที่ต้องเผชิญกับน้ำท่วม ซึ่งเป็นการเปลี่ยนแปลงที่ได้รับอิทธิพลจากน้ำท่วมรุนแรงที่ทำให้ผู้คนต้องพลัดถิ่น 1.5 ล้านคนหลังจากพายุเฮอริเคนฟลอเรนซ์และไมเคิลในปี 2018 นิวออร์ลีนส์เป็นหนึ่งในไม่กี่พื้นที่ที่มีการลดลงใน ความเสี่ยงจากอุทกภัย ซึ่งน่าจะมาจากโครงการบรรเทาทุกข์ที่สร้างขึ้นหลังจากเกิดอุทกภัยครั้งใหญ่จากพายุเฮอริเคนแคทรีนาในปี 2548

Jonathan Sullivan นักวิทยาศาสตร์ด้านดุษฏีบัณฑิตจากมหาวิทยาลัยแอริโซนากล่าวว่า “จำนวนประชากรเพิ่มขึ้นในอัตราที่สูงขึ้นในพื้นที่ที่เราทราบว่าน้ำท่วมในช่วงที่ผ่านมา” “องค์ประกอบของการเปิดเผยนี้ถูกขับเคลื่อน ส่วนหนึ่งโดยวิธีที่เราตัดสินใจว่าจะพัฒนาที่ไหน” พล็อตด้านล่างแบ่งตามทวีปที่ประชากรเพิ่มขึ้นหรือลดลงภายในเขตน้ำท่วมตลอดระยะเวลาการศึกษา

ปี 2543-2558

จากข้อมูลของ Sullivan การสังเกตการณ์ด้วยดาวเทียมสามารถปรับปรุงแบบจำลองน้ำท่วมทั่วโลกโดยการประเมินผลกระทบของความเสี่ยงจากน้ำท่วมต่อประชากร และโดยการบัญชีสำหรับการแตกของเขื่อนและหิมะละลายที่ไม่เคยนำมาพิจารณาในแบบจำลองที่ผ่านมา “วิธีที่เราคิดเกี่ยวกับอุทกภัยโดยปกติมาจากมุมมองของความเสี่ยง แต่ภาพถ่ายดาวเทียมสามารถช่วยให้เราเข้าใจสิ่งต่าง ๆ เช่น ผลกระทบต่อครัวเรือน รายได้ ความมั่งคั่ง และสุขภาพของมนุษย์หลังเกิดอุทกภัย” ซัลลิแวนกล่าวเสริม “เมื่อเราสังเกตและรู้ว่าน้ำท่วมในที่แห่งหนึ่ง เราสามารถถามว่า: ผลกระทบทางวัตถุต่อการดำรงชีวิตของผู้คนมีอะไรบ้าง”

ชุดข้อมูลที่สร้างขึ้นโดยทีมวิจัยสามารถช่วยได้ทั้งการวิเคราะห์ย้อนหลังและการวางแผนในอนาคต Dan Slayback ผู้เขียนร่วมซึ่งเป็นนักวิทยาศาสตร์ด้านการสำรวจระยะไกลที่ Goddard Space Flight Center ของ NASA กล่าวว่า “ผลงานที่ไม่เหมือนใครและสำคัญคือบันทึกทางประวัติศาสตร์ที่มีอยู่ในฐานข้อมูล Global Flood ของ Cloud to Street “ที่ NASA เราได้สร้างผลิตภัณฑ์น้ำท่วมแบบเกือบเรียลไทม์มาเป็นเวลาประมาณหนึ่งทศวรรษแล้ว แต่ยังไม่สามารถประมวลผลข้อมูลที่เก็บถาวรทางประวัติศาสตร์ฉบับสมบูรณ์ย้อนหลังไปถึงปี 2543 ได้ โครงการนี้ให้มูลค่าเพิ่มมหาศาลโดยให้บริบททางประวัติศาสตร์ที่ยาวนานขึ้นแก่เรา ซึ่ง เปรียบได้กับอุทกภัยที่เพิ่งตรวจพบ”

เจ้าหน้าที่ทุกระดับของรัฐบาลสามารถใช้เครื่องมือต่างๆ เช่น Global Flood Database และเครื่องมือพยากรณ์ระดับน้ำทะเลใหม่ของ NASA เพื่อประเมินผลกระทบของน้ำท่วมต่อชุมชนท้องถิ่นและวางแผนสำหรับเหตุการณ์น้ำท่วมในอนาคต การใช้เครื่องมือดังกล่าว นักวางผังเมืองและหน่วยงานภาครัฐสามารถกำหนดการดำเนินการที่ดีที่สุดในการป้องกันน้ำท่วมในอนาคตได้

หมายเหตุ : แปลเรียบเรียงจาก https://earthobservatory.nasa.gov/images/148866/research-shows-more-people-living-in-floodplains

Map and chart imagery created by Benjamin Cooley, Cloud to Street, and provided courtesy of Tellman, B., et al. (2021). NASA Earth Observatory image by Jesse Allen, using EO-1 ALI data provided courtesy of the NASA EO-1 team. Story by Emily Fischer, NASA Earth Science News Team, with Michael Carlowicz.
ที่มาข้อมูล

Cloud to Street (2021) Global Flood Database. Accessed September 24, 2021.
NASA (2021) NRT Global Flood Mapping. Accessed September 24, 2021.
Tellman, B., et al. (2021) Satellite imaging reveals increased proportion of population exposed to floods. Nature 596, 80–86.
University of Colorado (2021) DFO Flood Observatory. Accessed September 24, 2021.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s