ฝนทิ้งช่วงยาวนานนำไปสู่วิกฤติอาหารในแอฟริกาตะวันออก

ตุลาคม – ธันวาคม 2564

หลังจากฤดูฝนที่ล้มเหลวติดต่อกัน 3 ฤดู ผู้คนมากกว่า 20 ล้านคนในแอฟริกาตะวันออกกำลังเผชิญกับความเสี่ยงด้านความมั่นคงด้านอาหารที่เลวร้ายที่สุดในรอบ 35 ปี ผู้เชี่ยวชาญด้านสภาพภูมิอากาศและการเกษตรกำลังให้คำปรึกษาแก่รัฐบาลและหน่วยงานบรรเทาทุกข์เพื่อคาดหวังถึงความต้องการที่สำคัญสำหรับความช่วยเหลือด้านอาหารในโซมาเลีย เคนยา และเอธิโอเปีย วิกฤตสภาพภูมิอากาศและสภาวะลานีญาที่กำลังดำเนินอยู่ในมหาสมุทรแปซิฟิกซึ่งอยู่ห่างออกไปครึ่งโลก มีส่วนทำให้เกิดสภาพอากาศที่แห้งแล้งอย่างต่อเนื่อง และอาจนำความแห้งแล้งเพิ่มขึ้นอีกในฤดูฝนถัดไป

คำเตือนมาจากเครือข่ายระบบเตือนภัยทุกภิกขภัยล่วงหน้า (FEWS NET) ซึ่งเป็นโปรแกรมที่สนับสนุนโดยหน่วยงานเพื่อการพัฒนาระหว่างประเทศแห่งสหรัฐอเมริกา (USAID) FEWS NET รวบรวมการวิเคราะห์ระดับโลกและระดับภูมิภาคเกี่ยวกับความมั่นคงด้านอาหาร (โดยเฉพาะเงื่อนไขสำหรับการทำฟาร์มและการเลี้ยงปศุสัตว์) เพื่อช่วยรัฐบาลและหน่วยงานบรรเทาทุกข์ในการวางแผนและตอบสนองต่อวิกฤตการณ์ด้านมนุษยธรรม หน่วยงานในสหรัฐอเมริกาหลายแห่งสนับสนุน FEWS NET ส่วน NASA สนับสนุนภาพถ่ายดาวเทียมและข้อมูลสภาพภูมิอากาศและสภาพอากาศ

ประเทศเขตร้อนใน Horn of Africa มักจะมีฤดูฝนสองฤดู : ฤดู Gu ในเดือนมีนาคม เมษายน และพฤษภาคม และฤดู Deyr ในเดือนตุลาคม พฤศจิกายน และธันวาคม ฤดู Deyr ปี 2020 และ 2021 นั้นทั้งแห้งแล้งกว่าปกติอย่างมาก และปี 2021 ฤดู gu ก็สั้นเช่นกัน ระดับฝนต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ในบางพื้นที่ ลุ่มน้ำ Shabelle-Juba มีปริมาณน้ำฝนน้อยที่สุดนับตั้งแต่ปี 1981 เคนยาและโซมาเลียได้ประกาศภาวะฉุกเฉินจากภัยแล้ง สภาพที่คล้ายคลึงกันก็มีชัยในภาคใต้และตะวันออกของเอธิโอเปียเช่นกัน

Ashutosh Limaye นักวิทยาศาสตร์จาก Marshall Space Flight Center ของ NASA และผู้ร่วมงานอย่างใกล้ชิดกับ SERVIR Eastern and Southern Africa Hub (ความร่วมมือของ NASA-USAID) กล่าวว่า “ความแห้งแล้งต่อเนื่องเหล่านี้เป็นเรื่องยากสำหรับเกษตรกรที่จะรับมือได้” “เรากำลังเข้าสู่ฤดูแล้ง และแนวโน้มตามฤดูกาลก็ไม่เป็นที่น่าพอใจเช่นกัน ความท้าทายไม่ใช่แค่ความชื้นในดินหรือความผิดปกติของน้ำฝน มันคือความยืดหยุ่นของประชากรต่อภัยแล้ง”

ในรายงานประจำเดือนธันวาคม พ.ศ. 2564 FEWS NET ได้ประกาศว่า “ช่วงเดือนมีนาคม-พฤษภาคม พ.ศ. 2565 ที่ย่ำแย่จะส่งผลให้มีฤดูฝนต่ำกว่าปกติ 4 ฤดูอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน (ตั้งแต่ปี 1981)… แม้ว่าฝนจะตกในเดือนมีนาคม-เมษายน-พฤษภาคมก็ตาม ภูมิภาคจะประสบกับการขาดดุลปริมาณน้ำฝนในระยะยาว” คาดว่า หลายพื้นที่ใน Horn of Africa จะเผชิญกับ “วิกฤต” และ “ภาวะฉุกเฉิน” ของความไม่มั่นคงด้านอาหาร

แผนที่ด้านซ้ายบนแสดงความผิดปกติของปริมาณน้ำฝนสำหรับฤดู deyr ปี 2021 หรือปริมาณน้ำฝนที่สูงหรือต่ำกว่าค่าเฉลี่ยในช่วงเดือนตุลาคมถึงธันวาคม การวัดมาจากชุดข้อมูลของ Climate Hazards Center Infrared Precipitation with Stations (CHIRPS)

แผนที่ด้านบนขวาแสดงความผิดปกติใน Normalized Difference Vegetation Index (NDVI) ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ที่ได้จากดาวเทียมซึ่งใช้ในการประเมินสภาพพืชผล NDVI จะวัดสุขภาพหรือ “ความเขียว” ของพืชโดยพิจารณาจากปริมาณแสงสีแดงและอินฟราเรด แสงใกล้อินฟราเรดที่ใบไม้สะท้อน พืชที่มีสุขภาพดีสะท้อนแสงอินฟราเรดและแสงที่มองเห็นได้น้อยกว่าพืชที่เครียด แผนที่เปรียบเทียบ NDVI ตั้งแต่เดือนธันวาคม พ.ศ. 2564 กับค่าเฉลี่ยระยะยาวระหว่างปี พ.ศ. 2543 ถึง พ.ศ. 2556 ข้อมูลดังกล่าวมาจากเครื่องมือ Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) บนดาวเทียม Terra ของ NASA และการวิเคราะห์มาจาก USGS FEWS NET Data Portal

ปริมาณน้ำฝนที่ขาดแคลนต่อเนื่องกันในแอฟริกาตะวันออกมีผลกระทบสะสม ได้แก่ ขนาดการเก็บเกี่ยวพืชผลที่น้อยลง การขาดแคลนอาหารสัตว์ น้ำประปาหมด ; และฝูงปศุสัตว์ที่อ่อนแอและขาดแคลน องค์การอาหารและการเกษตรแห่งสหประชาชาติรายงานว่า สัตว์อย่างน้อย 60,000 ตัวสูญเสียความอดอยาก และการผลิตน้ำนมต่ำกว่าค่าเฉลี่ย 80 เปอร์เซ็นต์ การผลิตธัญพืชในช่วงปี พ.ศ. 2564 ลดลง 50 ถึง 70 เปอร์เซ็นต์ ในขณะที่การผลิตข้าวโพดและข้าวฟ่างลดลง 15 ถึง 25 เปอร์เซ็นต์ในปี พ.ศ.2563 และ 50 เปอร์เซ็นต์ในปี พ.ศ.2564

การคาดการณ์ความชื้นในดินในปัจจุบันจากระบบวิเคราะห์และพยากรณ์อุทกวิทยาของ NASA (NHyFAS) บ่งชี้ว่าความชื้นในดินจะลดลงอีกในเดือนปกติ เมื่อฤดูฝนปี 2564 ใกล้เข้ามา อากาศที่ร้อนและแห้ง ดิน หลุมรดน้ำ และทุ่งหญ้าแห้งยิ่งขึ้นไปอีก

สภาพทางการเกษตรที่เลวร้ายรุนแรงขึ้นจากการระบาดใหญ่ของโควิด-19 และความขัดแย้งระดับภูมิภาคที่รุนแรง ชาวแอฟริกาตะวันออกกำลังเผชิญกับราคาสินค้าโภคภัณฑ์ที่เพิ่มขึ้น (ในประเทศและทั่วโลก) และการสูญเสียรายได้จากการเก็บเกี่ยวที่ล้มเหลวและการปศุสัตว์ที่หมดลง และภูมิภาคก็ยังไม่ฟื้นตัวเต็มที่จากความสูญเสียจากภัยแล้งครั้งใหญ่ในปี พ.ศ. 2559-2560

1 ธันวาคม 2564

นักวิทยาศาสตร์ที่ศึกษาการเชื่อมต่อทางไกลของสภาพอากาศและสภาพภูมิอากาศชี้ให้เห็นถึงภาวะโลกร้อนที่เกิดจากมนุษย์ในแปซิฟิกตะวันตกและลานีญาที่เป็นสาเหตุของปัญหาในแอฟริกาตะวันออก การเย็นลงของมหาสมุทรแปซิฟิกเขตร้อนทางตะวันออกและภาวะโลกร้อนของมหาสมุทรแปซิฟิกตะวันตกส่งผลกระทบต่อสภาพอากาศทั่วโลก ในขณะที่ปริมาณน้ำฝนเพิ่มขึ้นอย่างมากทั่วอินโดนีเซีย ผลกระทบในแอฟริกาตะวันออกคือปริมาณน้ำฝนที่ถดถอย เนื่องจากลานีญายังคงเป็นสภาวะต่างๆ ที่เด่นชัดในแปซิฟิกตะวันตก ดังที่แสดงไว้ข้างต้นในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2564 และคาดว่าจะคงอยู่ตลอดช่วงสองสามเดือนแรกของปี พ.ศ. 2565 นักวิจัยด้านความมั่นคงด้านอาหารกลัวว่า อาจเกิดความล้มเหลวของฤดูฝนอื่น ๆ ในอนาคต

ในรายงานของพวกเขา นักวิเคราะห์ของ FEWS NET เขียนว่า: “ลำดับที่ยาวนานเช่นนี้หายากมาก โดยครั้งสุดท้ายอาจเป็นเมื่อเกือบ 40 ปีที่แล้วระหว่างปี 1983-84 ตั้งแต่ปี 1983 ประชากรของเคนยา เอธิโอเปีย และโซมาเลียเพิ่มขึ้นสามเท่า ทำให้จำนวนผู้ประสบภัยแล้งเพิ่มขึ้นอย่างมาก”

Chris Funk ผู้อำนวยการศูนย์ Climate Hazards Center แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานตาบาร์บารา กล่าวว่า “วิกฤตสภาพภูมิอากาศซึ่งมีปฏิสัมพันธ์กับสภาพอากาศตามธรรมชาติของลานีญา ได้เพิ่มความถี่ของความแห้งแล้งในภูมิภาคนี้ “แต่ด้วยการใช้แบบจำลองสภาพภูมิอากาศรุ่นล่าสุด ตอนนี้เราสามารถคาดการณ์และคาดการณ์ฤดูฝนที่ไม่เอื้ออำนวยได้หลายฤดู”

“ดาวเทียมบอกเราว่าฤดูกาลตุลาคม-ธันวาคม 2564 นั้นคล้ายคลึงกับฤดูกาลที่เลวร้ายในปี พ.ศ. 2553 และแบบจำลองพยากรณ์ของเรากำลังชี้ให้เห็นโอกาสสูงของฤดูกาลมีนาคม-พฤษภาคม พ.ศ. 2565 คล้ายกับปี พ.ศ. 2554” เขากล่าวเสริม “ช่วงเดือนมีนาคม-พฤษภาคม พ.ศ. 2565 ที่ย่ำแย่จะส่งผลให้มีฤดูฝนต่ำกว่าปกติ 4 ฤดูอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน ซึ่งจะทำให้ความท้าทายด้านมนุษยธรรมในปัจจุบันแย่ลงไปอีก”

NASA Earth Observatory images by Joshua Stevens, using data from the Climate Hazards Center, the Famine Early Warning System Network (FEWS Net), and modified Copernicus Sentinel data (2021) processed by the European Space Agency courtesy of Josh Willis/NASA/JPL-Caltech. Story by Michael Carlowicz.
References & Resources

CGTN Africa (2021, November 21) ‘Extremely Worrying,’ Severe drought grips most of Somalia as seasonal rains fail a third time. Accessed January 4, 2022.
The Conversation (2021, October 4) Scientists sound the alarm over drought in East Africa: what must happen next Accessed January 4, 2022.
FEWS NET (2021, December 29) Over 20 million people in need of urgent food aid in the Horn of Africa amid severe drought and conflict. Accessed January 4, 2022.
FEWS NET: Multi-Agency East Africa Drought Alert (2021, December) The Eastern Horn of Africa faces an exceptional prolonged and persistent agro-pastoral drought sequence. Accessed January 4, 2022.
Funk, C. (2020) World View: Ethiopia, Somalia and Kenya face devastating drought. Nature 586, 645.
SERVIR Global (2022) Eastern and Southern Africa Hub. Accessed January 4, 2022.
Saudi Gazette (2021, November 20) Worseing drought affects 23 million people in Somalia. Accessed January 4, 2022.
UC Santa Barbara Climate Hazards Center (2021, September 15) A March-to-May 2022 Forecast of “Strong Western V Gradient” Conditions Suggest That Another Poor Eastern East Africa March-to-May Rainy Season is Likely. Accessed January 4, 2022.
United Nations News (2021, November 19) Worsening droughts affects 2.3 million people in Somalia. Accessed January 4, 2022.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s