พื้นที่ปลูกพืชเศรษฐกิจในแอฟริกาเพิ่มขึ้นในอัตราเร่ง

แผนที่โลกใหม่เกี่ยวกับพื้นที่เกษตรกรรมจากมหาวิทยาลัยแมริแลนด์แสดงให้เห็นว่าแอฟริกา ซึ่งเช่นเดียวกับ อเมริกาใต้ เป็นจุดสนใจของการขยายพื้นที่เพาะปลูกพืชในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา อันที่จริงไม่มีทวีปอื่นใดที่เพิ่มพื้นที่เพาะปลูกพืชใหม่มากไปกว่านั้น เกือบ 79 เปอร์เซ็นต์ของพื้นที่เพาะปลูกใหม่เหล่านี้เปลี่ยนแปลงมาจากภูมิประเทศตามธรรมชาติมากกว่าที่จะมาจากพื้นที่ทุ่งหญ้าเลี้ยงสัตว์หรือพื้นที่เดิมที่ถูกทิ้งร้าง

ในขณะที่อัตราการขยายตัวของพื้นที่เกษตรกรรมชะลอตัวในอเมริกาใต้ในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวมีอัตราเร่งขึ้นในทวีปแอฟริกา โดยเพิ่มขึ้นมากกว่าสองเท่าจากปี 2559–2562 เมื่อเทียบกับ 2547–2550 แผนที่ด้านบนแสดงให้เห็นว่า ประเทศต่างๆ ในแอฟริกาตะวันตก กลาง และตะวันออกมีพื้นที่เพาะปลูกพืชขยายตัวเพิ่มขึ้นอย่างมาก

Peter Potapov ผู้อำนวยการร่วมของ Global Land and Discovery (GLAD) Lab ของ University of Maryland กล่าวว่า “ในแอฟริกา มีกระบวนการต่างๆ มากมายที่ส่งผลต่อการเปลี่ยนแปลง “คุณมีประชากรเพิ่มขึ้น และทำการเกษตรเพื่อการยังชีพมากขึ้นในพื้นที่ยากจน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในซาเฮล แต่ในบางประเทศ คุณยังมีการลงทุนจากต่างประเทศที่สำคัญ โดยเฉพาะอย่างยิ่งจากประเทศจีน เพื่อจัดตั้งการดำเนินการเพื่อผลิตสินค้าเพื่อการส่งออก”

ในบางประเทศ เช่น แองโกลา สาธารณรัฐประชาธิปไตยคองโก โมซัมบิก และแซมเบีย การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของพื้นที่เพาะปลูกและการเติบโตของประชากรเพียงเล็กน้อยส่งผลให้พื้นที่เพาะปลูกต่อหัวเพิ่มขึ้น ในเซเนกัล เอธิโอเปีย และไนจีเรีย การเติบโตของประชากรอย่างรวดเร็วแซงหน้าการจัดตั้งพื้นที่เพาะปลูกใหม่ ส่งผลให้จำนวนประชากรลดลงอย่างมีนัยสำคัญ ในประเทศที่ผู้คนพึ่งพาการเกษตรเพื่อยังชีพเป็นอย่างมาก นี่อาจเป็นสัญญาณเตือนถึงความไม่มั่นคงด้านอาหารที่อาจเกิดขึ้นได้

การวิเคราะห์การวัดผลผลิตสุทธิขั้นต้นสุทธิ (NPP) ผ่านดาวเทียมระบุว่า พื้นที่เพาะปลูกใหม่หลายแห่งในแอฟริกาตะวันตกมีผลผลิตค่อนข้างต่ำ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเขตทุ่งหญ้าที่ถูกเป็นพื้นที่เกษตรกรรม (เช่น ทุ่งหญ้าสะวันนาของกินี) ผลผลิตขั้นต้นสุทธิเป็นตัววัดปริมาณพลังงานที่พืชเก็บสะสมผ่านการสังเคราะห์แสง

พื้นที่เกษตรกรรมยังขยายไปสู่พื้นที่ที่ส่วนใหญ่เป็นผืนป่า โดยพื้นที่เหล่านี้มีแนวโน้มที่จะมีค่า NPP ที่สูงกว่ามาก Felicia Akinyemi ผู้เขียนหลักในการวิเคราะห์การเปลี่ยนแปลงพื้นที่เพาะปลูก มหาวิทยาลัยเบิร์น อธิบาย จากการวิจัยของ Akinyemi พบว่า การขยายตัวของเมืองและการพัฒนาผลักให้เกษตรกรออกจากพื้นที่ พื้นที่เพาะปลูกใหม่ในแอฟริกาเกิดขึ้นในพื้นที่ป่าและเขตทุ่งหญ้าที่ห่างไกลจากถนนสายหลักและศูนย์กลางประชากร

โดยรวมแล้ว โลกมีผลผลิตขั้นต้นสุทธิเพิ่มขึ้น 25 เปอร์เซ็นต์บนพื้นที่เพาะปลูกในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา ซึ่งเป็นสัญญาณว่าฟาร์มขนาดใหญ่ที่ใช้เครื่องจักรและปุ๋ยอย่างหนักได้ค้นพบวิธีเพิ่มผลผลิตต่อเอเคอร์ ในแอฟริกา ประเทศที่มีดินและป่าอุดมสมบูรณ์กว่า—ส่วนใหญ่อยู่ในภาคกลางและตะวันออกของทวีป—มักจะมีพื้นที่เพาะปลูกที่มี NPP สูงกว่าประเทศในภูมิภาค Sahel ที่แห้งแล้งกว่า

“เราได้เห็นการก้าวกระโดดครั้งใหญ่ในด้านผลผลิตและผลตอบแทนในอดีต และนั่นจะเป็นกุญแจสำคัญในการเลี้ยงดูทุกคนในอนาคต” Potapov กล่าว “แต่เราต้องทำเช่นนี้ในแนวทางที่ยั่งยืนต่อสิ่งแวดล้อม หากคุณมองในภาพรวม—รวมถึงการเปลี่ยนแปลงของพื้นที่เพาะปลูก การเปลี่ยนแปลงของป่า การขยายตัวของเมือง และการพัฒนา—ชัดเจนว่าเราไม่สามารถที่จะกัดกินผืนป่าและที่ดินธรรมชาติอื่นๆ ต่อไปอย่างไม่มีกำหนดได้อีกต่อไป ในที่สุดเราก็หมดที่ดินแล้ว”

NASA Earth Observatory image by Lauren Dauphin, using data from Potapov, Peter, et al. (2022). Story by Adam Voiland.
References & Resources

Akinyemi, F. & Speranza, C. (2022) Agricultural landscape change impact on the quality of land: An African continent-wide assessment in gained and displaced agricultural lands. International Journal of Applied Earth Observation and Geoinformation, 106, 102644.
Potapov, P. (2022) Global maps of cropland extent and change show accelerated cropland expansion in the twenty-first century. Nature Food, 3, 19-28.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s