ฝุ่นทะเลทรายลอยข้ามแอตแลนติก

28 มิถุนายน 2561

ทะเลทรายซาฮารา แคริบเบียน และเท็กซัส อาจอยู่ห่างกันหลายพันไมล์ แต่มีฝุ่นปริมาณมหาศาลเชื่อมโยงสถานที่เหล่านี้ในช่วงปลายเดือนมิถุนายน 2561

เมื่อวันที่ 18 มิถุนายน 2561 ดาวเทียมเริ่มตรวจพบกลุ่มฝุ่นซาฮาราที่พัดผ่านมอริเตเนีย เซเนกัล แกมเบีย และกินี-บิสเซา ก่อนเคลื่อนตัวออกสู่มหาสมุทรแอตแลนติก ในอีกสิบวันข้างหน้า ท้องฟ้าเหนือแอฟริกาตะวันตกและทั่วมหาสมุทรแอตแลนติกเขตร้อนถูกย้อมเป็นสีเหลืองที่โดดเด่นเมื่อลมพัดแรงกระตุ้นฝุ่นซาฮาราลอยไปทางทิศตะวันตก จากการวิเคราะห์ มหาสมุทรแอตแลนติกเขตร้อนเป็นสัปดาห์ที่มีฝุ่นมากที่สุดในรอบ 15 ปี

แผนที่ด้านบนแสดงฝุ่นข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกเมื่อวันที่ 28 มิถุนายน 2561 ซึ่งแสดงโดยแบบจำลองระบบสังเกตการณ์โลกก็อดดาร์ด เวอร์ชัน 5 (GEOS-5) การจำลองจาก GEOS-5 แสดงให้เห็นกลุ่มฝุ่นจากที่ไกลที่สุดไปถึงอิรักและซาอุดิอาระเบียพัดผ่านแอฟริกาเหนือในช่วงกลางเดือนมิถุนายน อย่างไรก็ตาม ฝุ่นส่วนใหญ่ที่ข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกดูเหมือนจะมาจากที่ลุ่ม Bodele ซึ่งเป็นก้นทะเลสาบที่แห้งแล้งในภาคตะวันออกเฉียงเหนือของชาด

GEOS-5 เป็นแบบจำลองบรรยากาศทั่วโลกที่ใช้สมการทางคณิตศาสตร์เพื่อเป็นตัวแทนของกระบวนการทางกายภาพ การวัดคุณสมบัติทางกายภาพ เช่น อุณหภูมิ ความชื้น ความเร็วและทิศทางลม จะถูกจัดเก็บไว้ในแบบจำลองเพื่อทำการคำนวณให้ใกล้เคียงกับความเป็นจริงที่สังเกตได้มากที่สุด การคำนวณนับล้านที่เกี่ยวข้องกับโมเดลที่มีรายละเอียดดังกล่าวต้องใช้โปรเซสเซอร์คอมพิวเตอร์หลายพันตัว

ดาวเทียมหลายดวงจับภาพฝุ่นข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก NOAA แบ่งปันภาพที่น่าประทับใจจาก GOES-EAST เมื่อวันที่ 27 มิถุนายน 2561 เครื่องมือวัด Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) บนดาวเทียม Terra และ Aqua ยังถ่ายภาพฝุ่นหลายครั้ง เมื่อวันที่ 24 มิถุนายน 2561 MODIS บน Aqua ได้ภาพด้านล่าง ซึ่งแสดงให้เห็นก้อนเมฆที่หมุนวนเป็นลวดลายที่สะดุดตาเมื่อลมพัดรอบๆ หมู่เกาะเคปเวิร์ด ฉากทั้งฉากพร่ามัวเพราะฝุ่น

24 มิถุนายน 2561

โดยปกติ ฝุ่นนับร้อยล้านตันมาจากทะเลทรายแอฟริกาและพัดผ่านมหาสมุทรแอตแลนติกในแต่ละปี ฝุ่นนั้นช่วยสร้างชายหาดในทะเลแคริบเบียน และทำให้ดินอุดมสมบูรณ์ในแอมาซอน ส่งผลกระทบต่อคุณภาพอากาศในอเมริกาเหนือและใต้ มีแนวโน้มว่าจะมีบทบาทในการต่อกรพายุเฮอริเคน และการลดลงของแนวปะการัง

NASA Earth Observatory images by Joshua Stevens and Lauren Dauphin, using GEOS-5 data from the Global Modeling and Assimilation Office at NASA GSFC, and MODIS data from LANCE/EOSDIS Rapid Response. Story by Adam Voiland.

References & Resources

Austin American-Statesman (2018, June 28) Hazy skies expected in Austin this weekend as African dust cloud looms. Accessed June 29, 2018.
NASA EarthData (2007) Saharan dust versus Atlantic hurricanes.
NASA Earth Observatory (2013) Tracking Dust Across the Atlantic.
Prospero, J.M. and Mayo-Bracero, O.L. (2013) Understanding the Transport and Impact of Atlantic Dust on the Caribbean Basin. Bulletin of the American Meteorological Society.
The Weather Channel (2018, June 27) Saharan Dust Spreading Hazy Skies Across Caribbean and May Reach Texas By This Weekend. Accessed June 29, 2018.
The Yucatan Times (2018, June 27) Dust from Sahara desert crossed the Atlantic all the way to the Yucatan peninsula. Accessed June 29, 2018.
U.S. Geological Survey (2013) The Effects of African Dust on Coral Reefs and Human Health. Accessed June 29, 2018.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s