Mergui Archipelago

myanmar_tm5_2004349

In the southernmost reaches of Burma (Myanmar), along the border with Thailand, lies the Mergui Archipelago. The archipelago in the Andaman Sea is made up of more than 800 islands surrounded by extensive coral reefs.

This natural color image acquired by Landsat 5 on Dec. 14, 2004, shows the middle portion of the archipelago, including Auckland and Whale Bays. Swirling patterns are visible in the near-shore waters as sediments carried by rivers slowly settle out and are deposited on the seafloor. The heavy sediment loads make the river appear nearly white. As those sediments settle out, the seawater appears deeper shades of blue. The tropical rainforests of the region appear deep green.

Captain Thomas Forrest of the East India Company first described the region to Europeans after a 1782 expedition in search of potential sugar-growing lands. At that time, the islands were mainly inhabited by a nomadic fishing culture. These people, known as the Moken, still call the archipelago home and mostly live a hunter-gatherer lifestyle. As of 2006, 2,000 Moken were known to inhabit the Burmese portion of Mergui.

The small population of the archipelago has helped preserve its high diversity of plants and animals. In 1997, Burma opened the region to foreign tourism and in the years since it has become a major diving destination. A valued species of pearl oyster (Pinctada maxima) are found in nearby waters. Today, overfishing is emerging as a regional problem.

  1. References

  2. Alagarswami, K. (1983). The Black-Lip Pearl Oyster Resource and Pearl Culture Potential. CMFRI Bulletin, 34: Mariculture Potential, pp. 72–78.
  3. Anderson, John (1890). The Selungs of the Mergui Archipelago. Trübner & Co., Ludgate Hill, London. (http://hdl.handle.net/2027/mdp.39015058537070)
  4. Arunotai, Narumon (2006). Moken traditional knowledge: an unrecognized form of natural resources management and conservation. UNESCO. Blackwell Publishing Ltd., Oxford, UK.
  5. Brown, R.N.R. (1907). The Mergui Archipelago: Its People and Products. Scottish Geographical Magazine, vol. 23, issue 9, pp. 463–483. (http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/00369220708733785)
  6. Wikipedia (2012). Mergui Archipelago. Accessed 23 Nov. 2012.

เมื่อทุนนิยมไทยสยายปีก การพัฒนาที่ยั่งยืนก็เป็นลมปาก

มีการพูดถึง economic integration ในภูมิภาคอาเซียน โดยเฉพาะบทบาทของไทยในเวทีดังกล่าวนี้มากขึ้น ในสัปดาห์หน้า ประเทศไทยจะเป็นเจ้าภาพจัดการประชุมเวทีเศรษฐกิจโลก ขณะเดียวกันในเดือนมิถุนายนที่จะมาถึงนี้ก็เป้นวาระครบรอบ 20 ปี ของ Earth Summit ที่จัดขึ้น ณ กรุงริโอ เอด จาเนโร บราซิล ซึ่งเป็นหน่ออ่อนของกระแสความตื่นตัวด้านสิ่งแวดล้อมที่กลายมาเป็นกระแสหลัก และเศรษฐกิจสีเขียวจะเป็นระเบียบวาระหลัก

ด้วยเหตุบังเอิญที่ผมไปพบรายงานเรื่องผลกระทบนิเวศวิทยาและสังคมจากโครงการท่อส่งก๊าซธรรมชาติจากแหล่งยาดานา สหภาพพม่า ที่ทีมงานวิชาการของมูลนิธิคุ้มครองสัตว์ป่าและพรรณพืชในพระบรมราชินูปถัมภ์ทำไว้เมื่อ 15 ปีที่แล้ว หยิบขึ้นมาดูแล้วพบว่า สิบห้าปีผ่านไป สถานการณ์ยังไม่เปลี่ยนแปลง กล่าวคือ  เรายังคงเผชิญกับสถานการณ์สองด้านที่ขัดแย้งกัน : เรารู้ว่ามีการพัฒนาที่ยั่งยืนนั้นเกิดขึ้นได้หากรัฐบาลมีเจตจำนงที่แน่วแน่ ในขณะเดียวกัน เราก็รู้ว่าการพัฒนาเศรษฐกิจที่เป็นอยู่ในปัจจุบันยังคงไม่ยั่งยืนอย่างยิ่ง

สหภาพพม่ากลายเป็นพื้นที่ใหม่ล่าสุดที่โลกาภิวัตน์ของทุนนิยมกำลังสยายปีกเข้าไป รวมถึงทุนนิยมแบบไทย ๆ ที่พัวพันกับผลประโยชน์ขนาดใหญ่ระยะสั้นมาตั้งแต่ต้น รายงานผลกระทบนิเวศวิทยาและสังคมจากโครงการท่อส่งก๊าซธรรมชาติจากแหล่งยาดานา สหภาพพม่า ที่ทำไว้เมื่อ 15 ปีที่ผ่านมา เป็นเสียงสะท้อนว่า การพัฒนาที่ยั่งยืนซึ่งถูกช่วงชิงไปแล้วด้วยอำนาจของบรรษัทขนาดใหญ่ นั้นไม่มีอะไรมากไปกว่า “ลมปาก”

Mekong River : Crisis and Opportunity

Flooding in Southeast Asia 2011 : 2554 มหาอุทกภัยแห่งเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

Thailand and Cambodia continued to cope with widespread flooding at the beginning of November 2011. The Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) on NASA’s Terra satellite captured the top image on November 1, 2011. For comparison, the bottom image shows the same area three years earlier, on November 12, 2008.

These images use a combination of visible and infrared light to better distinguish between water and land. Water ranges in color from electric blue to navy. Vegetation is green. Bare ground and urban areas are earth-toned. Clouds are pale blue-green.

Barely discernible in 2008, Thailand’s Chao Phraya River and its tributaries have spilled onto floodplains in 2011. Meanwhile, in neighboring Cambodia, Tônlé Sab (Tonle Sap) and the Mekong River have soaked normally dry land. Rivers are also visibly swollen in eastern Thailand.

Flooding plagued much of Southeast Asia in the 2011 monsoon season. Thailand, Cambodia, Burma (Myanmar), Vietnam, Laos, and the Philippines—which experienced heavy rainfall from intense tropical storms—suffered a collective death toll of more than 1,000, according to The Diplomat. More than 400 people had drowned in Thailand, and 250 people had perished in Cambodia. Besides the human toll, the floods swamped agricultural land. The United Nations warned that the inundated fields raised the possibility of food shortages.

By November 1, Voice of America reported, many communities in Thailand had spent weeks under a meter (3 feet) or more of water, and floods had affected two-thirds of the country’s provinces. The threat of floods in Bangkok was growing. At the beginning of November, Bangkok Post reported, all 50 districts of the capital city were at risk of flooding. The Chao Phraya River flows through the city to the Gulf of Thailand, but high tides from the sea had pushed water up the river for three days, just when high water from floods threatened to overwhelm city canals.

Across the border, flood waters had transformed northeastern Cambodia into “a vast inland sea,” The Guardian reported. Stagnant water, and residents forced to live in close quarters with livestock, contributed to the disease toll. Dengue fever was on the rise, and doctors had diagnosed the first cases of cholera.

References

  1. Bangkok Post. (2011, November 1). All districts in Bangkok still “at risk.” Accessed November 1, 2011.
  2. Corben, R. (2011, November 1). As floods drag on in Thailand, displaced grow restless. Voice of America News. Accessed November 1, 2011.
  3. Hunt, L. (2011, November 2 [local time]). Asia counts flood costs. The Diplomat. Accessed November 1, 2011.
  4. Tran, M. (2011, November 1). Cambodia floods bring mounting disease toll. The Guardian. Accessed November 1, 2011.

NASA images courtesy MODIS Rapid Response Team, Goddard Space Flight Center. Caption by Michon Scott.

Instrument: Terra – MODIS